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« Lettres perlées » du Bon Marché
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ENSEIGNE LUMINEUSE
Le Bon Marché Rive Gauche, 24 rue de Seine, Paris VIIe
© REPRODUCTION INTERDITE

Les lettres de l'enseigne qui domine la façade du Bon Marché sont dessinées par la lumière de plusieurs centaines d'énormes ampoules incandescentes. Le dessin des lettres est d'une linéale originale et pure. Malgré cette « modernité » l'effet produit (recherché ?) n'est pas sans rappeler ces vieux alphabets ornés que l'on appelait « lettres perlées.»

On en voit sur des monnaies antiques grecques et orientales, puis on les retrouve dans l'enluminure de manuscrits du Moyen-âge, et elles furent enfin reprises par les typographes, dans leurs gammes de caractères « ornés » ou « de fantaisie.» Ces perles de lumière brillent ici aux frontières du Quartier Latin depuis les premiers temps de la Fée Électricité, avant l'ère hégémonique du néon. Elles y ont installé la marque entre tradition et (de successives) modernité(s), la brillance des choses précieuses et les lumières de la ville qui distraient le promeneur.