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Une acquisition de Monotype qui va faire couler beaucoup… de pixels
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MONOTYPE IMAGING Ltd / SWYFT MEDIA
Acquisition, 2 février 2015
MONOTYPE.COM / SWYFTMEDIA.COM

Dans l’univers si particulier de la typographie, monde de puristes exigeants, la nouvelle a de quoi surprendre : le géant Monotype a acheté au prix fort Swyft Media, startup éditrice d’émojis.

Jusqu’ici, la séculaire Monotype n’avait pas dévié de sa trajectoire originale. Sa croissance externe passait par le rachat de fonderies typographiques vénérables ou douées (Linotype, ITC, Bitstream, FontFont, etc.). Son catalogue est inestimable. On y recherche, choisi et puise les fontes les plus variées. On y jauge les apices et les contrepoinçons, on y compare les approches, les variétés de hauteurs d’X...

Loin d’être figée dans le passé, Monotype possède un studio qui fait évoluer d’anciennes fontes et en produit de nouvelles. Et il suffit de jeter un œil sur son site (lien) pour se rendre compte que son activité n’est plus cantonnée à l’univers du print, que son nom évoque. Elle développe maintenant des produits et des services essentiellement destinés aux domaines technologiques d’aujourd'hui – web, mobiles, bases de données, automobile, jusqu’à l’électroménager (mais oui ! sur votre machine à laver aussi s’affichent toujours plus d’informations !).

Swyft Media (lien) ne produit pas de nobles et belles lettres quant à elle, mais distribue des images, symboles, pictogrammes, et autres émoticones pour le marché des apps (lire ici l’article dans Fortune sur son modèle économique : How one startup is turning emoji into cash).

Et oui, à côté du Baskerville, du Gill Sans, de leurs glyphes parfaits, vont venir se ranger une armée de nounours méchants, de samouraïs rigolos, de personnages et dessins franchisés par Disney, Pixar, etc.

Quoi de nouveau après tout ? Dans le même registre, ITC avait commissionné Hemann Zapf pour sa police éponyme de symboles Dingbats en 1977, incluse quelques années plus tard dans le système de l’imprimante Laser Writer d’Apple. Adaptations sans fin aux évolutions technologiques – pour qui en cultive le goût et s’en donne les moyens.