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 Conférences graphiques

Prouesses de composition
Une maquette légère comme le plomb
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ŒUVRES COMPLÈTES DE CICERON

Lettres (tomes 1 à 4) et discours (tomes 5 à 11), Paris, Garnier Frères, libraires-éditeurs, 1870

11 VOLUMES, FORMAT 12 x 18,5 CM 

Il est plus facile pour un éditeur de textes bilingues de les présenter dans des pages en regard. Ici au contraire les textes latins sont placés en bas de page en petits caractères. C’est une prouesse de maquette et de composition dont on n’a plus idée de nos jours. Il fallait prévoir les encombrements de texte, essentiellement par statistique, dans le respect des règles typographiques, mécaniques et logiques, esthétiques et de lisibilité – et en anticipant les cas particuliers. Puis il fallait tout calibrer précisément, ne rien laisser au hasard. Le nombre de signes de chaque partie était calculé et réparti dans le plan, page à page. Enfin, il fallait faire le boulot. Pas de tricherie possible. Les caractères en plomb devaient passer rapidement des casses aux bonnes cases.

Ce bel ensemble de onze tomes laisse deviner ses lumières sous la surface de ses dos de basane d’un blond havane, discrètement rehaussé d’or. Une belle réalisation que méritaient ces trésors d’intelligence pure que nous a laissé le grand orateur romain.